Hiller X-18

Hiller X-18 bija eksperimentāla kravas lidmašīna, ar kuras palīdzību mēģināja atrisināt problēmu, kad lidmašīna spētu pacelties un nolaisties vertikāli līdzīgi helikopteram, bet pēc tam pārietu uz ātru horizontālu lidojumu kā lidmašīna.

X-18
Hiller X-18 ground.jpg
Hiller X-18 ar daļēji sagrieztiem pagriežamajiem spārniem.
Tips Eksperimentāls prototips
Ražotājs Hiller Aircraft Corporation
Konstruktors Stanley Hiller Jr
Pirmais lidojums 1959. gada 24. novembrī
Stāvoklis Norakstīts kā nederīgs 1964. gadā
Kopskaits 1

1950. gados dažādas firmas centās īstenot šādu koncepciju, taču bez īpašiem panākumiem. Galvenā problēma bija saglabāt celtspēju brīdī, kad lidmašīna pāriet no vertikāla lidojuma uz horizontālu. Hiller X-18 bija pirmais mēģinājums uzbūvēt tā saukto VTOL (angļu: Vertical Take-Off and Landing) lidmašīnu. 13 tonnas smagais un 20 metrus garais lidaparāts startēja 1959. gada 20. novembrī, atraujoties tikai četrus metrus no zemes. Pēc četrām dienām X-18 veica pirmo īsto lidojumu, kļūstot par pasaulē pirmo transporta lidmašīnu ar pagriežamajiem spārniem.

X-18 bija samontēta no savu laiku nokalpojušām lidmašīnu daļām, tomēr startēja veiksmīgi. To raksturo kā stabilu un viegli manevrējamu. īpaši pārsteidza tas, ka pacelšanās laikā X-18 uzņēma ātrumu no 0 līdz 160 km/h mazāk nekā piecās sekundēs.

Divdesmitajā izmēģinājuma lidojuma laikā apmēram 3300 metru augstumā lidaprāta mehānika pievīla, un, lai gan pilotam izdevās gaitu izlīdzināt, tas pielika punktu izmēģinājuma programmai.

Pieredze ar X-18 sekmēja VTOL lidmašīnu attīstību - līdz pat mūsdienu V-22 Osprey modelim.